Incontra Zhe Mimi

Posted April 29

Giorno: 227 

Distanza percorsa: 26.232 km

Soggetti ritrovati: 63 

Nel 2010 ho trascorso due settimane facendo volontariato come insegnante di inglese nella Cina meridionale. Una mattina alcuni studenti locali si sono offerti di portare me e un altro insegnante in un posticino nascosto nella campagna circostante. 

Abbiamo percorso in bicicletta un sentiero sterrato fino a un gruppo di case tradizionali, dietro un piccolo villaggio rurale. Ho fotografato una bambina, giocosa e con le trecce; questa settimana io e Moreno siamo tornati a cercarla. 


Il posto era facile da trovare, fin troppo facile. C'erano grandi segnali colorati e una strada asfaltata ad aprire la via. C'erano cibo, bevande e souvenir in vendita, e alberghi in costruzione. C'erano turisti, sia locali che stranieri, che arrivavano in auto, in bici e a piedi, in gruppi o solitari.

Negli ultimi quattro anni quel piccolo agglomerato di case tradizionali è stato veramente "scoperto". Dove una volta l'aspetto di alcuni stranieri aveva sollevato scalpore, ora l'arrivo di me e di Moreno è stato a malapena notato.

Nessuno si preoccupava di noi, nessuno tranne la bambina che eravamo venuti a cercare, che è scoppiata in lacrime appena mi ha visto. Il suo nome è Zhe Mimi, ha sei anni e negli ultimi quattro ha perso il suo amore per la fotocamera.

Avrei voluto sapere chi fosse questa bambina, darle il mio primo ritratto e scattarne un altro, non certo spaventarla fino alle lacrime. Per la prima volta, ero quasi pronto a lasciare uno dei miei soggetti senza scattare una seconda fotografia.

Quando ho iniziato a parlare con suo padre, tuttavia, Zhe Mimi ha iniziato a leggere ad alta voce con un amichetto, e sono riuscito a scattare il ritratto che volevo senza disturbarla.

Per quanto fosse carina, Zhe Mimi era solo una breve sosta per noi sulla strada verso cose molto più grandi. Andrete matti per ciò che sta per succedere... 

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