Incontra Yulu e Jiafa

Posted May 10

Giorno: 241

Distanza percorsa: 28.856 km

Soggetti trovati: 65


Non avrei mai scattato quel ritratto, se non fosse stato per la sua insistenza. Oggi sono tornato a trovare Yulu, e il suo re nudo.

Yulu ha 36 anni ed è il primogenito di sette figli. È nato con dei problemi scheletrici, dice suo padre. Quando era giovane, a causa di sorpassate tecniche agricole, i suoi genitori lavoravano entrambi dodici ore al giorno nei campi. Quando Yulu si ammalò di una forte febbre all'età di quattro o cinque anni, i suoi genitori non avevano il tempo o il denaro per curarlo per bene, e lui sconta gli effetti di quelle circostanze.

Dieci anni dopo, un uomo del posto ha studiato agricoltura in città, e ha istruito il villaggio sulle tecniche agricole migliori, il che ha migliorato gli introiti della famiglia di Yulu. Yulu stesso ora riceve una pensione annua dal governo, che è stata aumentata l'anno scorso dagli scarsi 300 RMB (48 $) ​​a 1.900 RMB (305 $). Può svolgere solo le mansioni più semplici, e non potrà mai sposarsi.

Anche se ammaccato e insanguinato per una recente caduta, nessuno dei miei soggetti è mai stato più felice di Yulu del mio ritorno, o affascinato dalla mia macchina fotografica. Quello che temevo un colloquio potenzialmente imbarazzante è stato, in definitiva, un vero piacere.


Un mio amico da Venice Beach, in California, una volta mi ha detto che gli piacerebbe viaggiare per il mondo e chiedere alle persone provenienti da varie culture di definire queste tre parole: felicità, successo e amore. Oggi, seduto con il 76enne Jiafa, ho chiesto il suo parere sulle parole del mio amico.

Felicità, ha detto, è la pesca, e i lavori in giardino.

Successo? Ha avuto abbastanza successo nella vita, ha detto Jiafa, e ora aspetta solo di morire.

E l'amore?

Jiafa ha risposto alle prime due domande con grandi sorrisi sdentati. Questa volta, però, taceva.

Senza dire una parola, Jiafa si è alzato dalla panchina e diretto verso la porta di casa. Sua nipote lo ha trovato in camera da letto con una fotografia di sua moglie, scomparsa cinque anni fa.

Ho contattato M oggi, dopo cinque giorni di silenzio. Ha fatto pace con suo "marito", il quale ora dice che le permetterà di tornare a casa dalla sua famiglia in Vietnam, anche se solo per una visita e senza la sua bambina.

M ha iniziato a cucire vestiti ogni giorno per guadagnare un po' di soldi, nella speranza che suo "marito" manterrà la sua parola (non sarebbe la prima volta che la inganna alimentando false speranze). Se riusciremo a trovarla, potremo aiutarla con i soldi e magari viaggiare insieme a lei.

Nel 2010, in Vietnam, ho aiutato M a registrare il suo primo account di posta elettronica. Ora ha il suo primo smartphone, e la sto aiutando ad accedere a questo account. Non passerà molto tempo prima che possa contattare direttamente il mondo esterno.

È stato un grande giorno, e domani promette ancora di più. Se non lo avete già fatto, iscrivetevi per ricevere tutte le nostre news qui.

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Jellybaby