Incontra Zhong Ming e Yu

Posted May 12

Giorno: 243

Distanza percorsa: 28.859 km

Soggetti ritrovati: 68


Ho trovato Zhong Ming al mercato della città, proprio dove l'avevo incontrato quattro anni prima, e l’ho riconosciuto subito.

Zhong Ming, tuttavia, non ha riconosciuto né se stesso né suo nipote Yu nella foto che gli ho dato. Circondato da persone che dicevano di sì, ha scosso comunque la testa e guardato dubbioso la foto. Quando la folla alla fine lo ha convinto, ci ha invitati a casa sua, alla periferia della città, dove abbiamo gustato uno dei pasti migliori che io abbia mangiato in queste ultime tre settimane in Cina.

La famiglia di Zhong Ming ha vissuto qui per 500 anni, dice. La sua attività si chiama “zheng long”: costruisce cilindri di legno sagomato utilizzati per la cottura a vapore di riso e ravioli. Costruire un grande zheng long può richiedere tre o quattro giorni e il suo prezzo arriva fino a 320 RMB (51 $).

Il 66enne Zhong Ming è ampiamente noto per il suo lavoro: ha i clienti a migliaia di chilometri di distanza a Pechino e Shanghai. Ha oltre 40 anni di esperienza, e il figlio ventenne (e il piccolo Yu di sette anni) stanno già cominciando ad imparare i trucchi del mestiere.


I genitori di Yu sono divorziati - un fenomeno sempre più comune qui - e sua madre non è mai tornata a fargli visita. Lui è un bambino intelligente, il primo della classe, dice suo padre.

Yu continuerà la tradizione degli zheng long? Questo resta da vedere.

Cambiando argomento, ho parlato ancora con a M questa sera. Suo "marito" si è rimangiato la sua parola, dicendo che non le permetterà di visitare la sua famiglia in Vietnam fino al prossimo anno almeno, eppure M continua a lavorare ogni giorno. Non è ancora in grado di accedere al suo indirizzo email. Speriamo di organizzare un incontro con lei entro due settimane.

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